O lançamento das vacinas nos EUA já é um desastre

A revista New York informa que está acontecendo tudo de novo. Por meses, os americanos que se desesperaram com os esforços de supressão do coronavírus do país esperaram desesperadamente pela chegada de uma vacina para uma espécie de libertação da pandemia. Agora que ela chegou, milagrosamente rápido, estamos falhando totalmente em administrá-la com a urgência que o ritmo de morte exige – e, talvez o mais enlouquecedor, falhando exatamente da mesma forma que no início do ano. Ou seja, por indiferença aparente, quase total.

Quase assim que o coronavírus chegou aos Estados Unidos, as autoridades de saúde pública entenderam com bastante precisão os blocos básicos de construção de uma resposta adequada: teste, rastreie, isole – no mantra de três batidas daqueles primeiros meses. Houve, ao longo do caminho, mal-entendidos e erros de cálculo – sobre transmissão de superfície versus transmissão por aerossol, sobre uso de máscara, sobre a segurança relativa da socialização ao ar livre, entre outros. Mas o caminho básico estava abundantemente claro, já que quase todos os epidemiologistas gritavam, e ainda assim o país falhou espetacularmente em percorrê-lo. Poucas horas depois de receber a orientação da OMS em 13 de janeiro, cientistas da Tailândia começaram a implantar um teste COVID-19, como relatou recentemente o Washington Post; o CDC levou 46 dias para produzir um que funcionasse. Em 1º de março, a Coreia do Sul estava administrando 11.000 testes por dia, um número que cresce rapidamente; nos EUA, um país cerca de sete vezes maior, o número era de 183. As primeiras estimativas básicas sugeriam que 500.000 a 700.000 testes por dia eram necessários para retardar a disseminação da doença, e as estimativas avançadas chegavam a 3 milhões por dia ; os EUA não alcançaram 700.000 testes diários até meados de junho, e ainda não atingiu o limite de 3 milhões por dia. Ainda em agosto, os atrasos nos laboratórios causados ​​pela demanda reprimida significavam que a entrega dos resultados estava demorando tanto que os próprios testes não tinham sentido.

Essa é apenas a história dos testes, mas o rastreamento de contato e o isolamento foram prejudicados da mesma forma. As primeiras estimativas para o número de rastreadores de contato necessários eram entre 100.000 e 300.000 pessoas trabalhando, em todo o país, para alertar os contatos sobre casos positivos para encorajá-los a se isolar. Em maio, o número estava abaixo de 8.000. Hoje, ainda é apenas 70.000, e aqueles que são alcançados por esses rastreadores estão esmagadoramente não respondendo. Também tem havido apoio irremediavelmente inadequado para aqueles que desejam isolar ou colocar em quarentena durante os períodos de risco – sem mencionar proteções insuficientes para aqueles que tiveram que faltar ao trabalho para fazê-lo.

E agora estamos aqui, com quase um ano de pandemia, cometendo exatamente o mesmo erro com a vacina. Quer dizer, apesar da horrível e contínua brutalidade desta pandemia e dos incríveis esforços e boas intenções dos profissionais de saúde, estamos, praticamente falando, a nível social, nem mesmo nos preocupando em tentar acabar com ela.

Como estamos indo mal? Em setembro, o presidente Trump prometeu 100 milhões de vacinas até o final do ano. Como país, temos apenas 40 milhões de doses, e tínhamos como meta, segundo o secretário de Saúde e Serviços Humanos Alex Azar, vacinar 20 milhões até o final do ano. Isso é ruim o suficiente. Mas administramos apenas 2 milhões deles – apenas 10% da meta. Nesse ritmo, conseguir vacinação suficiente para atingir a imunidade coletiva e encerrar a pandemia nos EUA levará cerca de sete anos. Em Israel, eles estão vacinando cerca de um por cento da população a cada dia, o que significa que o programa completo de vacinação de toda a população será feito em março deste ano.

É claro que, nessa velocidade, os efeitos aparecerão muito mais cedo também. Por causa da dramática inclinação da doença para a idade, a vacinação de um pequeno número de pessoas muito idosas tem um impacto surpreendente no risco de mortalidade. De acordo com uma avaliação da abordagem israelense, que se concentra em proteger os idosos primeiro, vacinar apenas 0,5% das pessoas com mais de 90 anos reduz o risco total de fatalidade em 19%; a vacinação de 2,5% com mais de 80 anos corta-o totalmente pela metade; vacinar 7,5 por cento acima dos 70, diminui em três quartos. No final das contas, Israel escolheu vacinar em massa todos aqueles com mais de 60 anos, então as melhorias são menos dramáticas do que poderiam ter sido. Mas, no final de janeiro, o país provavelmente terá reduzido seu risco de fatalidade com a doença em cerca de dez vezes.

Os EUA não são Israel – é um país grande, muito mais rural, com um sistema de saúde muito mais complicado (na verdade, esfarrapado). Provavelmente, existem alguns motivos compreensíveis, embora enlouquecedores, pelos quais não estamos agindo tão rapidamente quanto outros para administrar a vacina. Mas é uma demonstração terrível de responsabilidade batata-quente que nenhuma entidade ou autoridade com os recursos para acelerar a implementação esteja realmente funcionando corretamente. Foi exatamente assim que fomos avisados durante o outono, quando observadores atentos notaram que o governo federal estava jogando a responsabilidade sobre os estados, muitos dos quais não tinham capacidade de administrar verdadeiramente a implantação, e muitos dos quais empurrariam o trabalho para grupos locais, hospitais e até farmácias. Lembre-se de que, em 1947, a cidade de Nova York vacinou 5 milhões de pessoas contra a varíola em duas semanas. Agora, basta olhar para este gráfico do rastreador de vacina da Bloomberg:

Como um todo, o país administrou apenas 10% até mesmo das primeiras doses distribuídas – e 20 milhões de doses (idênticas) estão sendo reservadas para uma segunda injeção. Um grupo que modelou o lançamento canadense sugeriu que correr para obter o maior número possível de primeiras doses e esperar por um novo suprimento para distribuir as segundas doses poderia evitar de 34 a 42 por cento das novas infecções, razão pela qual o Canadá agora adotou que abordagem – como fez o Reino Unido. Aqui nos Estados Unidos, continuamos a reter metade das doses de vacina que temos, e quase nenhum estado do país está significativamente acima de 10 por cento dessa cota inicial – ou seja, 5 por cento de doses disponíveis. Embora a capacidade de refrigeração varie de local para local, as vacinas só são liberadas por 30 dias de armazenamento nas unidades mais comuns (incluindo aquelas nas quais foram enviadas). Os estados têm se precipitado para aumentar sua capacidade de armazenamento, mas foram alertados sobre a espera de meses por freezers ultracold que podem estender a vida útil para cerca de seis meses. Isso significa que, em muitos lugares, esse primeiro lote de vacina deve expirar no final de janeiro, na época em que Joe Biden, que vinha criticando a implementação e prometendo acelerá-la, deve assumir o cargo. Presumivelmente, o ritmo americano acelerará um pouco ainda antes disso. Mas no ritmo atual, a essa altura, cerca de 6 milhões de americanos – talvez 10 milhões – teriam sido vacinados. E, dependendo da burocracia local e da capacidade de armazenamento, talvez muitos milhões de doses venham a expirar.

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